Arlo Parks

Arlo Parks

Sur le plan personnel, Parks a eu du mal avec son identité en grandissant; un garçon avoué qui était super sensible et « pas cool », elle dit que c’était comme « Je suis un enfant noir qui ne peut pas danser pour de la merde, écoute de la musique emo et a actuellement le béguin pour une fille dans mon espagnol classer. »

À l’âge de 17 ans, elle s’est rasé la tête, a compris qu’elle était bisexuelle et a produit/écrit la valeur d’un album. Ayant grandi dans le sud-ouest de Londres, moitié nigérian, un quart tchadien et un quart français, Arlo Parks a appris à parler français avant l’anglais. Enfant calme, elle écrivait des histoires courtes et créait des mondes fantastiques, puis elle tenait un journal puis était obsédée par la poésie parlée, lisant des poètes américains tels que Ginsberg et Jim Morrison et regardant d’anciennes performances de Chet Baker sur YouTube.

Ces jours-ci, elle fait référence à Nayyirah Waheed, Hanif Abdurraqib et Iain S. Thomas comme ses poètes modernes préférés, et il est clair que leurs œuvres ont autant d’influence sur son écriture que n’importe quel musicien. Des livres aussi, comme The Bell Jar de Sylvia Plath et Norwegian Wood de Haruki Murakami. Parks dit: « La façon dont Murakami écrit dans ce livre est la façon dont j’aspire à écrire mes chansons; graveleuse, sensible et humaine. » « Water » de Fela Kuti et « Sittin On The Dock Of The Bay » d’Otis Redding ont marqué l’enfance d’Arlo Parks, mais c’est à l’âge de 13 ans environ qu’elle a découvert le roi Krule ; une artiste qui allait fortement influencer la musique qu’elle écrit aujourd’hui.

Plus tard en écoutant plus de hip-hop (de Kendrick Lamar et Earl Sweatshirt aux sons plus confessionnels de Loyle Carner) et de rock (Jimi Hendrix, Shilpa Ray et David Bowie), ainsi que les sons doux et douloureux de Keaton Henson, Sufjan Stevens et Julien Baker, explique Parks : « J’écrirais des histoires si détaillées que vous pourriez les goûter, tout en conservant l’énergie et la vie du hip-hop que j’aimais. » Il y a aussi une qualité visuelle, presque cinématographique dans son écriture, qui est née de son amour pour les films d’horreur, le streetwear et l’art abstrait.

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