Bruno Mars, Anderson .Paak & Silk Sonic

B Mars, A .Paak & S Sonic

Après avoir joué du R&B des années 80 et 90 pour remporter un grand succès commercial sur 24K Magic en 2016 Bruno Mars s’est assigné un projet plus ambitieux : Silk Sonic, lui et son ancien compagnon de tournée Anderson .Paak recréent le rythme et le blues des années 70.

Le duo a recherché des peaux de batterie particulières pour mieux reproduire les sons du studio à l’apogée de Gamble and Huff, lorsque ces auteurs-compositeurs-producteurs ont peaufiné la musique soul à un éclat extravagant. Avec une instrumentation spécifique, le hitmaker pop exubérant et le célèbre rappeur-chanteur-batteur au cachet underground ont enregistré comme leurs ancêtres le faisaient, avec seulement un ou deux micros pour toute la salle des musiciens. En signe d’engagement, Paak s’est fait tatouer la poitrine avec des portraits d’Aretha Franklin, James Brown, Miles Davis, Stevie Wonder et Prince. Ils ont même fait appel à Bootsy Collins pour animer I Spy : « Les gars, j’espère que vous avez quelque chose dans votre tasse », annonce le bassiste bien-aimé de Parliament-Funkadelic dans l’intro. Les tambours de trap ont rafraîchi 24K Magic mais il n’y a rien de comparable sur une soirée avec Silk Sonic , un acte affectueux mais léger de nerd-dom.

La meilleure chanson, « Put on a Smile », est aussi la cause de la plus grande frustration. Co-écrite par Babyface, la grande ballade de l’album est aussi profondément émotionnelle que Mars et Paak sont prêts à se lancer dans un projet qui maintient les enjeux bas en choisissant l’humour plutôt que la sincérité à peu près à chaque tournant. L’intro rimée de Collins mentionne « mendier sous la pluie », et le sujet ne s’éloigne pas très loin de  » I Wish It would Rain  » des Temptations ou  » The Tracks of My Tears  » des Miracles. », des chansons parfaites sur le fait d’essayer de masquer votre cœur brisé.

Structurellement, « Put on a Smile » taquine une catharsis massive avec son premier refrain qu’il retient intelligemment jusqu’au deuxième refrain, quand la batterie finit par crescendo et que Mars bondit au sommet de son falsetto. La chanson est jouée entièrement droite, selon le niveau d’émotion requis. 

An Evening With Silk Sonic n’était censé être qu’une soirée costumée hyper détaillée. Comme Paak l’a expliqué à Rolling Stone , Mars lui a dit : « Nous faisons de la musique pour que les femmes se sentent bien et que les gens dansent, et c’est tout. » Il n’a pas menti. Avec huit chansons plus une intro, c’est le projet complet le plus court que l’un ou l’autre artiste ait sorti. Taquiné depuis mars de cette année, menant à un cycle promotionnel qui a duré près de neuf mois, il arrive chargé de plus de battage médiatique et d’attention que ses chansons n’auraient dû en supporter. Auraient-ils pu faire une version plus étrange et plus surprenante de ce disque ? Absolument. Mais comme ils l’ont insisté depuis le début, ce n’est pas si profond.

On les écoute sur notre radio RJM GROOVE

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